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美軍重新啟用退役15年的飛機?人類首款隱身戰機

F-117是世界上第一款真正從追求隱身性能的角度出發,設計而成的作戰飛機,美國空軍在上世紀80年代后期正式列裝該機,并在海灣戰爭中名聲大噪。不過,隨著隱身設計更合理的F-22和B-2等戰機的出現,F-117的地位很快邊緣化,并在2007年開始退役。不過前些年,美國內部又出現了“F-117重新服役”的傳聞。日前,一架F-117在和F-35隱身戰斗機進行編隊飛行測試時,被一名攝影師抓拍,算是在一定程度上證實了美軍重啟F-117的相關傳言。

 

起初,外界曾認為F-117的重啟是為了在演習中扮演“假想敵”,即提高美軍對抗隱身戰機的能力。不過從抓拍的照片來看,這架F-117的涂裝很不一般,具有很強的金屬色彩感覺,且根據角度的不同,呈現出鏡面反射和啞光的折射效果。

 

而從那架伴飛的F-35機身編號來看,應該隸屬于“美國海軍航空武器中心”的VX-9測試與評估中隊,該中隊位于“中國湖”,負責過代號“戰神之子”的隱身技術測試項目。如此想來,這架涂裝新穎的F-117可能就是被用于測試新型涂料的隱身效果。

 

“戰神之子”項目的消息于2017年流出,美軍制造了兩架單座小型驗證機進行試驗,機型為N401。從現有信息來看,N401驗證機主要負責測試隱身外形設計,但也有部分圖片顯示,該型機進行了機身涂料反光效果的測試??紤]到美國空軍正在測試機載小功率激光武器,如何讓己方戰機有效對抗此類武器,勢必也要納入考慮。于是乎,開發和測試對抗激光武器的新涂料,就說得通了。

 

不過這仍然無法回答一個問題,那就是為什么用于測試的飛機中,還包括被重啟的F-117,反倒是美國空軍中的非隱身戰機均不參與測試。猜測一下,與目前技術仍未達到100%成熟的F-35相比,F-117的低可探測性依然夠用,且技術足夠可靠,使用成本還低。如果美國要與某個擁有強大空軍、尤其是擁有隱身戰機的大國“攤牌”,美軍也勢必需要盡可能多地投入隱身戰機。F-117雖然僅能用于轟炸,但在現代小尺寸精確打擊彈藥的加持下,仍可發揮不錯的效果,乃至可以分擔F-22和F-35的部分任務,讓后兩型戰機投入到更重要的任務中去。

 

不過,畢竟F-117的研制時代很早,當年的隱身設計相比今天,其實還是有著顯著的局限性,現代反隱身雷達技術也有了長足的進步。因此,被美國視為假想敵的一些國家,恐怕也不用過分擔憂該型戰機被重啟一事。

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